Surprise. Initialement prévu à Las Vegas, la 47ème édition des World Series of Poker (WSOP), qui couronne chaque année le meilleur joueur de Poker de la planète, se déroulera finalement aux confins de l’Europe occidentale : au Casino d’Evaux-les-bains en Creuse.

La nouvelle capitale du Poker dans le monde ?

« Quand on les a eus au téléphone la première fois, on y croyait sans trop y croire, confie le propriétaire de l’établissement. On n’a même pas pris la demande au sérieux tellement ça nous paraissait ubuesque, absurde. […] »
« C’est seulement quand on a reçu les premiers documents officiels qu’on a compris que ce n’était pas une farce […] Et là, on a sauté au plafond ! »
Et le maire de la petite commune de renchérir : « C’est une véritable aubaine pour nous. Un coup de pub énorme pour le Casino, pour le village, et même pour la Creuse toute entière. Vous vous rendez compte ?! »

L’officialisation effective, l’heureuse nouvelle s’est alors rapidement répandue aux 4 coins du canton, doublée d’interrogations toutes aussi nombreuses que légitimes : Pourquoi ce volte-face inopiné si proche de l’échéance ? Pourquoi le choix d’Evaux-les-bains plutôt que le Casino Barrière de Royan ? Qu’est-ce que le gratin du Poker vient faire dans notre contrée reculée ?

Des Algeco pour loger les participants

Les raisons sembleraient autres que donner un simple caractère champêtre à cette 47ème édition. En effet, comme en témoigne un des représentants de la délégation des WSOP, il y aurait de réelles motivations derrière leur implantation en Creuse : « En comparant les courbes de croissance d’inscription sur les sites poker français, on a remarqué que la Creuse faisait figure d’excellent élève avec plus de 300 % d’augmentation depuis le début de l’année. Les creusois semblent bons et prêts à tout pour devenir les nouveaux maîtres du poker. »

En somme, noyauter une potentielle future place forte du Poker dans le monde, mais pas seulement : « On constate également une recrudescence des mains gagnées avec 2-3 pré-flop qui n’est pas dû au hasard. Les creusois sont adeptes depuis des siècles de la numérologie et leur capacité à allier probabilité et science du chiffre pourrait complètement changer la façon dont le poker se joue. »

Le plein essor du Poker en Creuse et les signaux d’une façon précurseur et révolutionnaire de jouer justifieraient donc leur migration de dernière minute à Evaux-les-bains.

« Si l’expérience se déroule bien, nous envisagerons la création d’un Vegas européen à Evaux-les-Bains »

Tout sauf une surprise pour Bertrand « Elky » Grospellier, un des meilleurs joueurs du circuit français, qui rend compte d’un de ses échecs les plus cuisants : « Un soir, sur une table en ligne, je me suis retrouvé en heads-up face à « Lolodu23″. D’habitude, j’arrive à calculer assez facilement le type de joueur en face de moi, surtout quand ils ont un pseudo aussi nul. Mais ce coup-ci, impossible. Il m’a complétement bluffé en gagnant 80 % des mains par sa science des nombres. Quand je lui ai demandé ou il avait appris à jouer si bien, il m’a dit : La Souterraine, gros. J’étais sur le cul. »

La Creuse serait donc devenue une terre fertile de professionnels en brelan d’as et en quint flush royale ? C’est en tout cas l’hypothèse avancée, sans équivoque, par l’ensemble des experts en Poker que nous avons interrogées.
En attendant la confirmation du 31 mai au 18 juillet, la présence du World Series of Poker 2016 au Casino d’Evaux-les-bains sonnent finalement comme une pure évidence.

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